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作者:徐徐 来源:中国科学报 发布时间:2018/7/3 11:46:29
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玛雅人拿巧克力当钱

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本报讯 如果是在玛雅时代,你的好时巧克力堪比黄金。一项最新研究发现,巧克力在玛雅繁盛时期成为一种货币形式。

古代玛雅人从未使用硬币作为货币。相反,和很多早期文明一样,他们被认为大多数时候在以物易物,用诸如烟草、玉米和衣服进行交易。来自16世纪的西班牙殖民记录显示,欧洲人甚至用可可豆——做巧克力的基本原料——支付工人薪水,但这种物质是否在他们到达前便成为重要货币一直不得而知。

美国新泽西州巴德早期大学网络考古学家Joanne Baron分析了玛雅艺术品。她聚焦的是已经发表的研究和其他可获得的古典玛雅期间的玛雅人图像。这些包括壁画、陶瓷绘画和雕刻品在内的物品描绘了典型的市场交易以及上交给玛雅国王的贡品。

Baron发现,巧克力并未过多地出现在早期艺术品中,但到了8世纪左右开始流行。这也是人们看上去将其用作货币的阶段。研究显示,玛雅人通常将巧克力做成热饮。关于巧克力被用到交易中的最早描述之一可追溯至7世纪中期。在一幅出现于金字塔的壁画中,一名女性向一名男性提供了一碗看上去像充满泡沫的热巧克力的东西,并因此获得了用于做玉米粉蒸肉的面团。这种早期的描述表明,巧克力当时可能并不是一种货币形式。

但随后的证据显示,巧克力变得有点像货币。Baron记录了从公元691年到公元900年陶瓷和壁画上的约180种不同场景。它们展示了作为贡品或者税收形式被交付给玛雅领袖的商品。像巧克力和玉米籽粒一样的商品有时被当作贡品,但在这些场景中出现最多的物品是纺织布以及标有所含干燥可可豆数量的袋子。(徐徐)

《中国科学报》 (2018-07-03 第2版 国际)
 
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